Mercato, le drôle de marché des transferts du foot

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Mercato, le drôle de marché des transferts du foot

Le mercato, ou les transferts en football, est un marché économique spécifique où la rencontre de l'offre et de la demande aboutit à des montants de plus en plus élevés.

Le « mercato », c’est la période à laquelle les joueurs de foot sont autorisés à être transférés d’un club à un autre. Il existe deux périodes  : une estivale, de début juin à début septembre, et une hivernale, au mois de janvier. Jusqu’à la fin des années soixante, les joueurs étaient liés à vie à leur club et transférables uniquement selon le bon vouloir des dirigeants qui s’arrangaient pour tirer les salaires vers le bas. Dans les années soixante-dix, après une rude bataille syndicale, les joueurs ont obtenu des contrats limités dans le temps. Le mécanisme des transferts a été profondément modifié par l’arrêt Bosman, une décision de la Cour de justice européenne du 15 décembre 1995, qui a aboli les quotas de nationalités au sein de l’UE. Les clubs pouvant désormais engager autant de joueurs européens qu’ils le souhaitent, ce qui a entraîné immédiatement une augmentation des transferts.