Blue Origin et Virgin Galactic, combien coûte le tourisme spatial ? 

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Blue Origin et Virgin Galactic, combien coûte le tourisme spatial

Jeff Bezos embarque mardi 20 juillet pour le premier vol touristique spatial de Blue Origin. Son concurrent et ami Richard Branson l'a précédé de neuf jours. Deux entreprises, sur un marché très serré, aux business models distincts.

Entre 200 000 et 250 000 dollars, c’est le prix qu’ont payé 600 personnes pour s’envoler dans l’espace avec la compagnie Virgin Galactic, probablement en 2022. Le 11 juillet, Richard Branson, patron du groupe industriel anglais, effectuait le premier vol touristique spatial. Un peu plus d'une semaine plus tard, le 20 juillet, Jeff Bezos décolle à son tour avec son frère pour le premier vol cosmique de Blue Origin. 

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Impossible néanmoins de connaître les tarifs que pratiquera le fondateur d’Amazon. Seul montant connu à l’heure actuelle pour un vol avec Blue Origin, la vente aux enchères de 28 millions de dollars conclue le 12 juin. Elle permettra à un anonyme de monter aux côtés de la fratrie Bezos... dans un futur proche, ce passager n’étant pas disponible le 20 juillet. 

Olivier Daemen, 18 ans, titulaire d’une licence de pilote privé, le remplace alors comme premier client spatial, mais on ne connaît pas le montant qu’il a déboursé pour ce golden ticket.

Les trois passagers vont voler 11 minutes à bord de la fusée réutilisable, New Shepard de Blue Origin. Richard Branson était, lui, resté plus d’une heure, dont 3 à 4 minutes, détaché, en impesanteur, dans son avion-fusée SpaceShipTwo, baptisé « VSS Unity ». 

Éco-mots

Oligopole bilatéral 

Marché où quelques offreurs font face à quelques demandeurs

D’ici à quatre ans, Richard Branson prévoit d’opérer 270 vols par an à bord de cinq vaisseaux spatiaux pour 590 millions de dollars de recettes espérés. Blue Origin reste plus discret sur son business model et ses ambitions. 

Virgin Galactic, sur le pont depuis 2004

Virgin, fondé et dirigé par Richard Branson, est un groupe industriel britannique très diversifié, fondé en 1970.

Depuis 2004, sa filiale Virgin Galactic se spécialise dans le tourisme spatial. Les réservations sont ouvertes depuis 2005 au tarif de 200 000 dollars le vol.

Son avion suborbital SpaceShipOne et ses deux vols suborbitaux lui ont permis de remporter le Ansari X-Prize en 2004 et les 10 millions de dollars de récompense. La deuxième version a connu une fin tragique : prototypé en 2008 et propulsé en 2013, le SpaceShipTwo s’est désintégré le 31 octobre 2014, tuant deux pilotes et blessant grièvement le troisième. Les essais ont repris sur une nouvelle version baptisée Unity en décembre 2016.

À terme, Virgin Galactic prévoit d’abaisser le prix d’un billet pour l’espace à 30 000 dollars.