D'où vient l'expression... « de bon aloi » ?

Idées

D'où vient l'expression... « de bon aloi » ?

Originaire du Moyen-Âge, l'expression avait initialement un sens premier purement monétaire. Mais l'usage a évolué avec le temps, et elle peut souligner à présent la qualité d'un événement ou même d'une personne.

Cette expression peut être employée au sujet d’un objet, d’un évènement, d’une entreprise ou d’une personne, le sens général étant « de bonne qualité ». Ainsi, une société « de bon aloi » est une entreprise qui jouit d’une bonne réputation, digne de confiance. L’expression a aussi un sens plus économique, soulignant la valeur monétaire ou matérielle d’un bien – une pierre précieuse, par exemple.

Le sens premier du bon aloi est d’ailleurs purement monétaire : dès le début du Moyen-Âge, l’aloi désigne un alliage de métaux précieux. Le mot dérive de l’ancien verbe « aloier », ancêtre de notre « allier ». Cet aloi, alliage de différents métaux, généralement du cuivre et de l’étain, servait à fabriquer les pièces de monnaie.