La sociologie peut-elle se contenter de décrire ?

Idées

La sociologie peut-elle se contenter de décrire ?

Pour certains chercheurs, expliquer un phénomène social consiste à mettre en évidence ses causes originelles. Pour d’autres, il s’agit de trouver les raisons qui poussent les individus à agir comme ils le font.

une_couvCet article est extrait de notre magazine consacré aux super-pouvoirs économiques des politiques. À retrouver en kiosque et en ligne.

On attend généralement d’une science qu’elle explique les phénomènes sur lesquels elle se penche. La médecine, par exemple, explique une maladie en exposant ses causes : tel virus a causé tels dommages à l’organisme, qui a réagi de telle manière.

Il devient alors possible de développer des thérapeutiques visant à lutter contre la maladie.

Cependant, avant de pouvoir expliquer les dommages infligés par un virus donné, biologistes et médecins doivent d’abord le décrire, ainsi que les symptômes qu’il provoque.

Ce travail descriptif permet notamment de s’assurer que l’on a bien affaire à un virus nouveau et de découvrir à quelle famille il appartient.