La « maladie des coûts », et l'augmentation du prix des services

Idées

La « maladie des coûts », et l'augmentation du prix des services

Le coût salarial peut-il baisser ? Difficile pour de nombreux services. Explications avec la « maladie des coûts », formule de l'économiste William Baumol. 

La « maladie des coûts », formule de l’économiste américain William Baumol1, explique pourquoi les coûts salariaux et les prix de la plupart des services augmentent toujours plus vite que ceux des biens industriels, avec le risque de devenir difficiles à produire et à financer.

Les services tels que l’éducation, la culture, la santé ou le social sont des activités peu productives : il faut toujours le même temps et le même nombre de personnes pour jouer une pièce de théâtre et un coiffeur ne peut couper les cheveux qu’à une personne à la fois.

Bien sûr, un médecin peut toujours réduire le temps passé avec son patient ou l’enseignant enseigner à de plus nombreux étudiants simultanément, mais en règle générale, les services sont des activités intenses en facteur travail, dont les coûts ne peuvent baisser, car leur productivité ne rivalise pas avec celle de l’industrie, mécanisée et robotisée.