La « maladie des coûts », et l'augmentation du prix des services
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La « maladie des coûts », et l'augmentation du prix des services

Martine Peyrard-Moulard
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Le coût salarial peut-il baisser ? Difficile pour de nombreux services. Explications avec la « maladie des coûts », formule de l'économiste William Baumol. 

La « maladie des coûts », formule de l’économiste américain William Baumol1, explique pourquoi les coûts salariaux et les prix de la plupart des services augmentent toujours plus vite que ceux des biens industriels, avec le risque de devenir difficiles à produire et à financer.

Les services tels que l’éducation, la culture, la santé ou le social sont des activités peu productives : il faut toujours le même temps et le même nombre de personnes pour jouer une pièce de théâtre et un coiffeur ne peut couper les cheveux qu’à une personne à la fois.

Bien sûr, un médecin peut toujours réduire le temps passé avec son patient ou l’enseignant enseigner à de plus nombreux étudiants simultanément, mais en règle générale, les services sont des activités intenses en facteur travail, dont les coûts ne peuvent baisser, car leur productivité ne rivalise pas avec celle de l’industrie, mécanisée et robotisée.

La rémunération du travail, en grande partie liée à sa productivité et à la législation, est généralement plus élevée dans les secteurs à forte productivité. Néanmoins, dans les services – bien que moins productifs –, les salaires doivent s’aligner nécessairement, au risque de ne plus trouver de personnel à embaucher. Il faut donc surpayer les services, c’est cela, la maladie ou fatalité des coûts croissants.