Productivité

Dico de l'éco

Productivité

C’est le rapport entre la quantité produite d’un bien ou d’un service et le nombre d’unités d’un facteur de production utilisé (énergie, machines, matières premières, capital, humains, temps).

L’indicateur le plus couramment utilisé est celui de productivité du travail : il se définit par le rapport entre un volume de production réalisé et la quantité de travail employée. La productivité du capital mesure le rapport entre le volume de production obtenue pendant une période donnée et le volume du capital fixe utilisé pour le produire. 

Histoire d’une évolution

En France, la productivité du travail a beaucoup augmenté durant les Trente Glorieuses (+ 5,4 % en moyenne par an entre 1950 et 1974) pour ralentir depuis (+ 2,5 % entre 1975 et 1989). Du début des années 1990 à la crise de 2008-2009, la productivité du travail en France a progressé de manière régulière, à un rythme d’environ 1,3 % par an. Elle a ensuite connu une chute inédite lors de la crise, perdant 2,6 points par rapport à sa tendance passée. À partir de 2010, la productivité a recommencé à croître, à un rythme cependant inférieur à celui d’avant la crise (+ 0,9 % durant la période 2010-2016).

Des faiblesses spécifiques

Un rapport du Conseil national de la productivité (CNP), publié en avril 2019, pointe les faiblesses de la France et plus particulièrement l’insuffisance des compétences de sa population.

Le CNP explique ce ralentissement principalement par la tertiarisation (passage de l’industrie aux services), l’essoufflement technologique (surtout l’insuffisante diffusion des technologies dans l’économie), le développement des petits boulots liés au numérique, le faible niveau de compétences de la population active (inférieur à la moyenne de l’OCDE), la mauvaise qualité du management en matière d’autonomie des salariés et d’organisation du travail. Enfin, la faiblesse des taux d’intérêt encourage les investissements peu rentables et peu sélectifs.

Les racines du mal se trouvent à l’école, avec des élèves français dont le niveau en sciences, mathématiques et compréhension de l’écrit ne s’améliore pas. À cela s’ajoute une obsolescence rapide des compétences acquises. Des lacunes difficilement rattrapables ensuite puisque l’accès à la formation des adultes est, lui aussi, défaillant.

Si ce fléchissement se poursuit, des difficultés ne manqueront pas d’apparaître au niveau de la croissance potentielle (avec risque de stagnation séculaire), du maintien du pouvoir d’achat, du financement de la protection sociale et du vieillissement de la population, le tout dans un contexte de transition écologique.

La productivité n’est pas tout, mais sur le long terme, elle est presque tout.
Paul Krugman,

dans The Age of Diminishing Expectations : US Economic Policy in the 1990s, Cambridge, MIT, 1994.