L’actif d’une entreprise correspond au patrimoine mobilier et immobilier détenu par une entreprise commerciale. Les actifs ont une valeur économique positive, car ils génèrent de nouvelles ressources.

On peut distinguer :

-        L’actif immobilisé, constitué par le matériel, le fonds de commerce ou encore les brevets

-        L’actif circulant, que sont les stocks, le personnel, les créances, les placements financiers, le solde bancaire créditeur

L’actif et le passif sont les deux éléments du patrimoine de l’entreprise qui vont être pris en compte dans son bilan comptable. Lorsque celui-ci est à l’équilibre, l’actif est égal au passif. Mais lorsque le passif est supérieur à l’actif, l’entreprise n’a plus assez de ressources pour régler ses dettes et se retrouve en cessation de paiement.