Fondement des politiques libérales, la dérégulation consiste à diminuer le nombres de “règles” qui encadrent les marchés afin de libre cours à la loi de l'offre et la demande. Il s'agit de freiner l’interventionnisme de l’Etat, qui prend une forme concrète notamment dans la privatisation de services publics.

Père du libéralisme

Adam Smith

Adam Smith (1723-1790) est l’un des plus importants auteurs classiques de l’économie. Son œuvre phare, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations, pose les fondements de la théorie économique moderne, en s’interrogeant notamment sur les sources de la croissance et de la répartition des richesses, sur la formation des prix et des salaires, ou le rôle de la concurrence au sein des marchés pour l’allocation des ressources.

On lui doit également une Théorie des sentiments moraux qui s’interroge sur la propension de la nature humaine à l’empathie et à la coopération, fondement de toute société policée.