Le dividende représente le revenu versé par l'entreprise à ses actionnaires généralement une  fois par an. Les actionnaires, réunis en assemblée générale, décident du versement. Le montant du versement est proposé par le Conseil d'Administration en Assemblée générale Ordinaire et voté par les actionnaires. Ils peuvent aussi décider de ne pas se verser de dividende, espérant ainsi que cet argent non distribué soit investi dans des projets de croissance, augmentant à terme la valorisation de l'entreprise.

Contrairement à une idée reçue, du point de vue d'un actionnaire, le versement d'un dividende ne constitue pas en lui-même un enrichissement : le dividende qu'il reçoit est compensé par la baisse de valeur de ses actions causée par la cession d'actifs que constitue ce versement.