Situation dans laquelle un agent économique profite des effets positifs d’une activité économique sans en payer le prix. La consommation des spectateurs d’un match de foot dans une ville a des retombées sur les hôtels, les transports, les restaurants. L’externalité est dite négative quand un agent subit les effets négatifs d’une activité économique sans être indemnisé.