C’est un organisme d’aide et d’accompagnement à la création d’entreprise. Sa mission principale est d’assister les porteurs d’un projet innovant en vue de créer une société. Il peut être privé, adossé à une entreprise ou une école, ou public. Dans ce dernier cas, il dépend du ministère de l'enseignement supérieur et de la recherche. 

En premier lieu, l'incubateur met à disposition des entrepreneurs des locaux, parfois du matériel. Il peut parfois dispenser des formations administratives ou de gestion d'entreprise. 

En Chiffres

200

incubateurs, de différentes formes, étaient recensés en France en 2019.. 

En amont de l'incubateur, la "couveuse" assiste les entrepreneurs en phase d'étude de leur futur projet. En aval, les "pépinières" prennent le relais.