Le "néolibéralisme" désigne, en économie, différentes écoles de pensée libérales du XXe siècle, comme l'école autrichienne de Friedrich Hayek ou celle de Chicago de Milton Friedman. On parle aussi de courant néoclassique.
Il s'agit d'un terme plutôt vague, ayant une connotation péjorative. Il peut désigner : une idéologie, une vision du monde, des modes de gouvernement...

Le terme de néolibéralisme est utilisé pour critiquer les politiques de Margaret Thatcher (Royaume-Uni) et de Ronald Reagan (Etats-Unis) dans les années 1980 et d'instances internationales comme le Fonds Monétaire International (FMI), l'Organisation Mondiale du Commerce, la Banque Mondiale,

Il est généralement caractérisé par une limitation du rôle de l'Etat et un élargissement de l'activité économique aux lois du marché.