Science ayant pour objet l'étude des causes techniques, scientifiques, économiques et sociales qui accélèrent l'évolution du monde moderne, et la prévision des situations qui pourraient découler de leurs influences conjuguées.

Le mot « prospective » vient du latin prospecto qui signifie regarder en avant, avec l’idée d’attendre, d’épier. Faire de la prospective, c’est donc porter sa réflexion sur l’avenir pour orienter l’action du présent. Industriel, enseignant en philosophie, résistant puis haut fonctionnaire, le Français Gaston Berger est considéré comme le père de la prospective économique. Il a inventé le mot dans les années 1950. « Regarder un atome le change, regarder un homme le transforme, regarder l’avenir le bouleverse », écrivait-il.