Le recensement est l'opération par laquelle un institut public par exemple l'Insee en France, dénombre avec exactitude le nombre de logements, le nombre d’habitants, le nombre de personnes hébergées, leur profession, lieu de travail. La population d’une commune a un impact direct sur son fonctionnement. De plus, les dotations qui sont versées aux communes par l’État sont calculées selon une formule complexe, qui repose sur les chiffres du recensement : l’augmentation ou la diminution de la population d’une ville est donc également en lien direct avec ses ressources financières.