Il s’agit, pour un étudiant ou un élève d’un établissement d’enseignement, d’intégrer un milieu professionnel pendant une période déterminée, six mois maximum par année d’enseignement. Ce stage est obligatoirement compris dans le cursus scolaire ou universitaire dans le but d’acquérir des compétences professionnelles en lien avec sa formation. Il peut se dérouler dans le secteur privé (entreprise, association…) ou dans le secteur public. Le nombre de stagiaires en France dépasserait le million.