Différenciation des marchés en fonction du nombre d’offreurs et de demandeurs ou de la similarité des produits. On distingue généralement quatre structures de marché (la concurrence, le monopole, l’oligopole et la concurrence monopolistique).

En situation de concurrence, un grand nombre d’offreurs et de demandeurs sont présents sur le marché.

Le monopole se caractérise par la présence d’un seul offreur et d’une multitude de demandeurs.

L’oligopole met en relation un petit nombre d’offreurs et une multitude de demandeurs.

En situation de concurrence monopolistique, de nombreux offreurs sont présents, mais vendent des produits différenciés et difficilement substituables.