D'où vient l'expression : "L’argent n’a pas d’odeur" ?

En théorie

D'où vient l'expression : "L’argent n’a pas d’odeur" ?

Cette expression signifie que peu importe comment on le gagne, il permet toujours de s’enrichir. Elle désigne une somme d’argent obtenue de manière malhonnête ou peu scrupuleuse.

Cette expression est la traduction d’une locution latine, "pecunia non olet". Son origine remonte donc à l’Antiquité romaine, et plus précisément au règne de l’empereur Vespasien.

Né en l’an 9 de notre ère, Vespasien devient empereur en 69, au terme de plusieurs années d’une guerre civile qu’il remporte.

Lorsqu’il accède au pouvoir, les finances de l’Empire sont en piteux état. Pour les renflouer, Vespasien utilise un impôt, le chrysargyre, qui taxe les revenus du commerce. Il l’étend à un commerce bien particulier : celui de l’urine.

Un commerce de l'urine très développé

À cette époque, l’urine était récupérée via des amphores servant de toilettes publiques, puis vendues aux teinturiers et aux drapiers.