Face à la récession, la ville de Swindon au Royaume-Uni a relevé la tête

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Face à la récession, la ville de Swindon au Royaume-Uni a relevé la tête

Le train, la voiture et maintenant l’e-commerce. Cette ville-champignon située à 130 km à l’ouest de Londres a dû plusieurs fois changer de modèle, avant de subir de plein fouet la récession provoquée par la crise financière de 2008 et de… rebondir.

« Il faudrait détruire le centre-ville et recommencer à zéro, ça serait plus simple. » Sheenagh s’arrête près d’un banc, à l’ombre du Brunel Shopping Centre. Son cabas, couvert de petits Union Jack, déborde de courses de Noël. « C’est un peu tôt, mais au moins c’est fait, glisse l’assistante maternelle de 51 ans. Je ne viens plus qu’une fois tous les trois mois en ville. Je ne l’ai jamais vue dans cet état-là. »

À ses côtés, Lauren hoche la tête. « La galerie d’art a fermé, et L’Oasis aussi. » Ce centre aquatique inauguré dans les années 1970, la quadragénaire, aide enseignante à l’université locale, y était attachée. Derrière les deux amies, la foule profite de ce beau samedi automnal.

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Le Brunel Shopping Centre, cœur de la ville construit dans les années 1970. (Crédits : Sasha Mitchell)