Lithium, cobalt, terres rares… comment la Chine est devenue un pays minier complet

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Lithium, cobalt, terres rares… comment la Chine est devenue un pays minier complet

En moins de vingt ans, la Chine a racheté des mines de métaux stratégiques partout sur la planète et développé des industries de pointe pour exporter des produits à haute valeur technologique. Une position dominante sur le marché, où Pékin essuie toutefois quelques échecs.

L’essentiel

- La Chine est devenue leader mondial en métaux rares en investissant dans toute la chaîne de valeur.

- Devenir le premier pays minier du monde a un coût environnemental.

- Les externalités négatives (dommages écologiques, pollution…) n’ont pas été internalisées dans les coûts de production.

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Lithium, cobalt, terres rares… Enfouis dans la croûte terrestre aux quatre coins du globe, ces minerais sont nécessaires à la fabrication d’éoliennes, de panneaux solaires, de batteries électriques ou de composants électroniques. L’Union européenne a même établi en 2020 une liste de trente matières premières stratégiques pour assurer son indépendance technologique et opérer sa transition énergétique, dont ces métaux font partie.